Retazos conectados

Escritos de Diego Bartolomé para acompañar a la vida

Archive for the ‘Tecnología’ Category

Tomas Diago, fundador y Presidente de Softonic

Softonic es una de las grandes empresas de Internet en este país, que factura unos treinta millones de Euros, con más del 60% del negocio generado en el extranjero. Un gran ejemplo. Fundada hace ya catorce años durante su proyecto final de carrera por Tomás Diago, reciente Joven Empresario del Año con 36 años, ha llegado donde está gracias a una clara vocación internacional desde el inicio, con la determinación natural de un emprendedor de veintidós años dispuesto a comerse el mundo. Pero todavía le quedan retos a una persona que, si volviera atrás, recorrería el mismo camino encantado.

Su primera victoria fue hace ya años, conseguir recién empezado el siglo XXI sus primeros clientes offline con el lanzamiento de sendas colecciones de CDs de software con PC Actual y El Mundo. Eso les permitió consolidar su posición como referencia dentro del mercado del software, y que no sólo la comunidad online les conociera. Victorias como estas ha habido después muchísimas más, pero a Tomás no le gusta hablar de ellas, sino de aprendizaje constante, la vida nos lleva por caminos que nos hacen como somos, y las victorias y derrotas son lecciones que nos ayudan a mejorar.

Uno de sus mayores aciertos fue empezar la expansión internacional cuando estaban preparados para ello, en 2004, después de haber consolidado su presencia en este país y ser un claro referente con modelo de negocio probado que estaba ya con beneficios. Sería un error concebir el mundo como global y salir desde el inicio fuera sin haber demostrado que la empresa es rentable, internacionalizarse requiere recursos que se deben invertir sabiendo que llegará un retorno. Muy cierto.

En estos momentos, Tomás inspira día a día a su equipo a llegar más lejos, motivando y perfilando la estrategia y los nuevos productos, ya que para las decisiones operativas delega en su Director General. De su época inicial de hombre orquesta tiene muy claro que no hay que mezclar la amistad con la empresa, aunque sea lo más fácil, pues las relaciones se vician y puedes llegar a perder a buenos amigos. Vale la pena invertir tiempo en la selección para encontrar al mejor candidato para un puesto determinado.

Su referente conocido más marcado es Antonio González Barros, de Grupo Intercom, por la cultura que imprime en su grupo, que implica un gran respeto por las personas, a las que cuida. Y no conocido – por el momento – le impresiona Bill Gates, que ha sido capaz de dejar la Dirección de Microsoft para dedicarse por completo a su fundación para mejorar el mundo. Tanto de sus virtudes como defectos se puede aprender.

Familiar – cualquier momento que comparta con mi familia es lo mejor del día, sueña con crear una fundación de ayuda a la investigación científica… Seguro que lo llevará a buen puerto en el momento adecuado.

¡Fuerza y suerte!

Written by Diego Bartolome

30/12/2010 at 21:15

El cas Dell

Durant aquest passat trimestre, het fet classes d’Operacions al Tecnocampus de Mataró, i dins el temari, he inclòs aquest any els casos de Zappos, la Fageda d’en Jordà, Dell, Zara i Benetton. Per això, quan avui he llegit aquest article sobre l’impacte de la pujada dels components a Dell, he pensat que hagués estat una pregunta d’examen interessant, què es pot fer per minimitzar el poder dels proveïdors a la cadena de valor de Dell? De les múltiples opcions, Dell ha apostat per la predicció dels preus dels components.

El cas de Dell impressiona des del primer cop que el llegeixes, amb un creixement de vendes exponencial des de la creació de la companyia a l’habitació d’estudiant del Michael Dell. En aquests moments, però, la situació és delicada sobretot pel grau de maduresa de la indústria. Sense gairebé esforços en R+D, donat que el seu principal valor és a la venda directa i al servei post-venda orientat a grans empreses i institucions, el grau de dependència dels proveïdors és molt alt – en aquells components d’alt valor afegit, com es llegeix a l’article. I això té impacte evident en el compte de resultats.

Històries d’èxit com aquesta haurien d’explicar-se més a les carreres d’empresa i de tecnologia i ser referència per als nostres estudiants. Dell, al 1984, va començar amb res a les mans i va acabar construint una de les empreses de PCs més importants del món. Si tens un somni i estàs disposat a treballar dur per a aconseguir els teus objectius, fes-ho, tu pots. Si el camí et porta cap a un altre destí, de ben segur que hauràs après molt més que fent allò que no et satisfà del tot.

Ara, serà interessant estar al cas de com es reinventarà Dell …

Written by Diego Bartolome

28/12/2010 at 14:26

Zappos i BuyVip

Justament en els passats dies estava estudiant la compra d’Amazon per Zappos l’any passat, i resulta que avui el dia ha començat amb la possible (gairebé segura) compra de BuyVip per Amazon, cosa que permetrà l’entrada al mercat espanyol del gegant nordamericà. Esperant que es confirmi, es una gran notícia pel sector, pels seus inversors (Intercom i Active Capital Partners, entre d’altres), i pels fundadors, que veuen recompensats els seus esforços i els èxits aconseguits.

Written by Diego Bartolome

01/10/2010 at 15:57

Isabel Sabadí, CEO de Iris Experience

Conocí a Isabel hace ya un par de años, no recuerdo exactamente el momento, pero desde aquella vez me impresionó su know-how y determinación para que Iris Experience se convirtiera en un referente del marketing digital. Junto a su cofundador Antxon Pous, ella es la CEO de la empresa que desarrolla y comercializa aplicaciones digitales para departamentos de marketing o agencias interactivas en modalidad de alquiler (Software as a Service), y sé por experiencia que trabajan muy bien. Como complemento a su actividad principal, imparte clases en diversas universidades, como el IDEC-UPF o el IQS, además de colaborar con Onda Cero en un programa de radio, formar parte del Consejo Asesor de programa de la Xarxa Activa de Barcelona Activa y presidir el Comité de Marketing Interactivo de la Asociación de Profesionales del Marketing.

Su primer éxito emprendedor surge como en las mejores historias del Valle del Silicio, vendiendo un proyecto al Ayuntamiento de Barcelona desde el garaje, lo que llevó a conseguir que Widgadget fuera finalista en el premio Best Business Plan de la Jove Cambra en 2007 y el Premio a la Innovación bdigital 2008, entre otros. A partir de allí, su carrera sólo ha crecido: globalizarla fue de hecho la forma de mostrar todo el potencial que su equipo tiene, han emprendido proyectos impensables en la empresa española hoy. Es un común denominador para muchas empresas tecnológicas que conozco, lamentablemente. Pero también indica ambición y capacidad de liderazgo internacional de las que salen al extranjero.

Pero como buena emprendedora de éxito, sabe reconocer su primer fracaso, el empezar un proyecto ambicioso para finalizarlo en poco tiempo sin el capital necesario, quizás fue una ilusión pensar que llegaría durante el desarrollo. Sin validar el modelo de negocio y sin conseguir los recursos justos no vas más rápido, correr más no siempre te lleva por el mejor camino, el más corto. Quizás por eso, su mejor momento del día es por la mañana, en la ducha, donde repasa mentalmente la jornada y se estructura.

Inspirada por Eudald Domènech, no sólo por su trayectoria, sino porque fue uno de los primeros emprendedores que le habló de los errores cometidos y no de sus proyectos, si pudiera volver atrás hubiera creado la empresa antes, emprender es un trabajo 24×7 (24 horas, siete días a la semana) que consume mucha energía y tiempo. Seguro que su recién nacido hijo le ayuda a cumplir su sueño de crear una fundación para fomentar el uso en las empresas de las tecnologias relacionadas con el marketing digital, porque Iris Experience es ya una referencia consolidada.

Mientras, se pierde en Cadaqués, en especial en primavera u otoño, con la tranquilidad que emana su sencillez, sus casas blancas y su gente. Y desde allí, rodeada de familia y amigos, disfruta del apacible momento de felicidad que está viviendo.

¡Fuerza y suerte!

Written by Diego Bartolome

24/09/2010 at 23:29

The key to success and the mistakes to avoid

Recently, Richard Branson has published Five Secrets to succeed in business while the Wall Street Journal has reviewed 10 mistakes from start-up entrepreneurs. Some insights that can be gained when you read both are the following, about which I am completely sure, my experience has taught them to me.

  1. Create something that stands out and you really enjoy. You will work a lot, and otherwise it will not pay off. Do your pre-business work well, the business plan, but do not invest too much time on it. Just start when you have a fairly well-shaped idea and a prototype to show to potential workers, advisory board people, investors, and clients. If what you do is really good and proposes a solution to a problem, things will go extremely fast afterwards!
  2. It is really important to build a team with the best people, which is one of the signs of a good leader. Therefore, you have to create something people that surround you are really proud of. You cannot do things alone, so be prepared to be generous with talent, but do not ask too many people for advice, your ideas would turn into a mess! Be visible both in the company and out from it, people in your market should know who you are and what you are doing: do not fear potential competitors if what you do is not easy to copy.
  3. Start selling fast. Do not spend a lot of time in product development, go to market as fast as you can, the final product will then be shaped by the inputs from customers. While this can be true in many markets, it could be complicated in some. However, sales will bring external capital if you need it, but do not raise too much, it could complicate your start-up life. Sales obtained with small investments in marketing will also prove that the market you are addressing is correct, and this will lead to distributors if necessary. However, do not overestimate the market size and how you achieve a fraction of it!

In any case, in start-ups, what really works is the learning by doing approach, a hands-on experience!

Written by Diego Bartolome

16/09/2010 at 13:17

Xavier Renom de Justinmind

Me gustaría en este blog ir dando cabida a grandes emprendedores que he conocido. Por grandes, no me refiero ni a tamaño suyo ni a tamaño de empresa, sino personas que están luchando por conseguir que sus sueños se hagan realidad. Y dado que están lanzando una beta privada de su nuevo producto, me gustaría empezar por Xavier Renom, Director General de Justinmind.

Xavier Renom, Justinmind Xavier es un emprendedor comprometido en desarollar y comercializar la mejor herramienta para definir y validar cualquier software mediante simulaciones y prototipos. Hace ya años que conocí tanto a Xavi como a su socio Pau González, en la época en que trabajaba en el CTTC, ya que en ese momento comercializaban un software de gestión de la innovación que necesitábamos en el centro de investigación. Reconoce que fue uno de sus fracasos empresariales, quizás debido a una anticipación al mercado, o quizás también por una falta de cultura innovadora del país. Pero lejos de amedrantarse, siguieron el camino con Justinmind, que es un caso de éxito importante del sector TIC en Catalunya.

En este sentido, considera que una start-up debe orientarse a lo que el cliente necesita, escuchando al mercado, ya que muchas veces dice que parece que tienes una idea genial que no es más que algo que no tiene valor para nadie. Además, apuesta por instalarse en la meca de la tecnología, el Silicon Valley, quizás desde el principio y no más tarde como hicieron ellos.

Acertar para él es contar con el mejor equipo de profesionales y colaboradores, clave de éxito tanto de Justinmind como de cualquier empresa, el problema es a veces atraer y retener el talento cuando los recursos son escasos. En estos momentos, su expansión se basa en Internet como canal de ventas, y el hecho de que se venda el Prototyper en cualquier lugar del mundo le produce una satisfacción infinita. Sueña con que una gran corporación internacional compre 500 licencias de su producto, cosa que significaría la consolidación de una apuesta firme que han hecho tanto los fundadores como los inversores. Quizás ese momento no está tan lejos …

Xavier se muestra muy familiar, y cuando puede se escapa a Aiguafreda, el pueblo de su madre, para desconectar (aunque sea con conexión ADSL), y su padre fue su principal fuente de inspiración, por su perseverancia y tenacidad para superar cualquier problema, así como por su vitalidad y entusiasmo al afrontar la vida. Además, si puediera volver atrás, quizás no estudiaría tanto e invertiría más tiempo emprendiendo y trabajando en sus pasiones.

Tanto en este sentido como en otros, Xavier es como muchos otros emprendedores. ¡Fuerza y suerte, company!

Written by Diego Bartolome

25/08/2010 at 13:04

Acertar fracasando

Hoy, Lluís Amiguet entrevista a Tom Byers en La Contra de La Vanguardia. Memorable. Me quedo con el resumen, que os reproduzco aquí.

Silicon Valley ha sabido rehabilitar el fracaso como parte del éxito. Quien no se equivoca nunca es porque tampoco arriesga nunca, pero tampoco progresa. Silicon Valley no hace más que imitar la evolución de las especies, que, como demostró Darwin, prueban suerte al mutar su genética al azar: si la mutación es un fracaso – las más de las veces-, la abandonan, y si es un éxito – las menos-, la incorporan a su herencia genética. Del mismo modo, el método científico, definido por Popper, es, en esencia, prueba-error-prueba-acierto. Pero nuestra cultura aún penaliza más el riesgo tentativo del emprendedor que la comodidad aborregada de quien nunca arriesga y por tanto nunca se equivoca.

Me parece suficientemente descriptivo, pero tanto en la vida como en la empresa, sólo avanzas, mejoras, tiras hacia adelante si arriesgas y te equivocas. Las lecciones que solemos extraer en la vida vienen más de los fracasos, de aquellas cosas que no acabaron de salir bien, de lo que no nos gusta, etc … El futuro y nuestra vida nos la tenemos que buscar, ¡luchemos por cumplir nuestros sueños! Tengas 18 o 77, siempre hay espacio para soñar y para crear, la vida no sabemos cuanto dura y hay que disfrutarla en todos sus sentidos.

También, se leen algunas recetas para construir nuestro propio Valle del Silicio en Barcelona, i) atracción de talento internacional, venga de donde venga, y con apertura, ii) meritocracia, tu ambición determina lo que puedes llegar a conseguir y ganar, con derecho a equivocarte, y iii) trabajo en equipo, cooperación mediante la generación de confianza, hay que hablar de la superación de los errores, y no sólo de los éxitos.

Para los fans de los business plans, me gusta también la última respuesta: Los planes de negocio no son una fórmula mágica, sino sólo un punto de partida: nunca llevan al éxito ni al fracaso. Son sólo un modo de empezar: hay que ir adaptándolos a las circunstancias.

Muy de acuerdo con lo que dice, algo que tenemos que cambiar desde pequeños es el derecho a equivocarte y fracasar, no pasa nada y es incluso muy positivo, siempre y cuando se haga un esfuerzo en extraer una lección de vida.

Fracasar y no reflexionar no sirve.

Written by Diego Bartolome

29/07/2010 at 23:40

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