Retazos conectados

Escritos de Diego Bartolomé para acompañar a la vida

Archive for the ‘Tecnología’ Category

Isabel Sabadí, CEO de Iris Experience

Conocí a Isabel hace ya un par de años, no recuerdo exactamente el momento, pero desde aquella vez me impresionó su know-how y determinación para que Iris Experience se convirtiera en un referente del marketing digital. Junto a su cofundador Antxon Pous, ella es la CEO de la empresa que desarrolla y comercializa aplicaciones digitales para departamentos de marketing o agencias interactivas en modalidad de alquiler (Software as a Service), y sé por experiencia que trabajan muy bien. Como complemento a su actividad principal, imparte clases en diversas universidades, como el IDEC-UPF o el IQS, además de colaborar con Onda Cero en un programa de radio, formar parte del Consejo Asesor de programa de la Xarxa Activa de Barcelona Activa y presidir el Comité de Marketing Interactivo de la Asociación de Profesionales del Marketing.

Su primer éxito emprendedor surge como en las mejores historias del Valle del Silicio, vendiendo un proyecto al Ayuntamiento de Barcelona desde el garaje, lo que llevó a conseguir que Widgadget fuera finalista en el premio Best Business Plan de la Jove Cambra en 2007 y el Premio a la Innovación bdigital 2008, entre otros. A partir de allí, su carrera sólo ha crecido: globalizarla fue de hecho la forma de mostrar todo el potencial que su equipo tiene, han emprendido proyectos impensables en la empresa española hoy. Es un común denominador para muchas empresas tecnológicas que conozco, lamentablemente. Pero también indica ambición y capacidad de liderazgo internacional de las que salen al extranjero.

Pero como buena emprendedora de éxito, sabe reconocer su primer fracaso, el empezar un proyecto ambicioso para finalizarlo en poco tiempo sin el capital necesario, quizás fue una ilusión pensar que llegaría durante el desarrollo. Sin validar el modelo de negocio y sin conseguir los recursos justos no vas más rápido, correr más no siempre te lleva por el mejor camino, el más corto. Quizás por eso, su mejor momento del día es por la mañana, en la ducha, donde repasa mentalmente la jornada y se estructura.

Inspirada por Eudald Domènech, no sólo por su trayectoria, sino porque fue uno de los primeros emprendedores que le habló de los errores cometidos y no de sus proyectos, si pudiera volver atrás hubiera creado la empresa antes, emprender es un trabajo 24×7 (24 horas, siete días a la semana) que consume mucha energía y tiempo. Seguro que su recién nacido hijo le ayuda a cumplir su sueño de crear una fundación para fomentar el uso en las empresas de las tecnologias relacionadas con el marketing digital, porque Iris Experience es ya una referencia consolidada.

Mientras, se pierde en Cadaqués, en especial en primavera u otoño, con la tranquilidad que emana su sencillez, sus casas blancas y su gente. Y desde allí, rodeada de familia y amigos, disfruta del apacible momento de felicidad que está viviendo.

¡Fuerza y suerte!

Written by Diego Bartolome

24/09/2010 at 23:29

The key to success and the mistakes to avoid

Recently, Richard Branson has published Five Secrets to succeed in business while the Wall Street Journal has reviewed 10 mistakes from start-up entrepreneurs. Some insights that can be gained when you read both are the following, about which I am completely sure, my experience has taught them to me.

  1. Create something that stands out and you really enjoy. You will work a lot, and otherwise it will not pay off. Do your pre-business work well, the business plan, but do not invest too much time on it. Just start when you have a fairly well-shaped idea and a prototype to show to potential workers, advisory board people, investors, and clients. If what you do is really good and proposes a solution to a problem, things will go extremely fast afterwards!
  2. It is really important to build a team with the best people, which is one of the signs of a good leader. Therefore, you have to create something people that surround you are really proud of. You cannot do things alone, so be prepared to be generous with talent, but do not ask too many people for advice, your ideas would turn into a mess! Be visible both in the company and out from it, people in your market should know who you are and what you are doing: do not fear potential competitors if what you do is not easy to copy.
  3. Start selling fast. Do not spend a lot of time in product development, go to market as fast as you can, the final product will then be shaped by the inputs from customers. While this can be true in many markets, it could be complicated in some. However, sales will bring external capital if you need it, but do not raise too much, it could complicate your start-up life. Sales obtained with small investments in marketing will also prove that the market you are addressing is correct, and this will lead to distributors if necessary. However, do not overestimate the market size and how you achieve a fraction of it!

In any case, in start-ups, what really works is the learning by doing approach, a hands-on experience!

Written by Diego Bartolome

16/09/2010 at 13:17

Xavier Renom de Justinmind

Me gustaría en este blog ir dando cabida a grandes emprendedores que he conocido. Por grandes, no me refiero ni a tamaño suyo ni a tamaño de empresa, sino personas que están luchando por conseguir que sus sueños se hagan realidad. Y dado que están lanzando una beta privada de su nuevo producto, me gustaría empezar por Xavier Renom, Director General de Justinmind.

Xavier Renom, Justinmind Xavier es un emprendedor comprometido en desarollar y comercializar la mejor herramienta para definir y validar cualquier software mediante simulaciones y prototipos. Hace ya años que conocí tanto a Xavi como a su socio Pau González, en la época en que trabajaba en el CTTC, ya que en ese momento comercializaban un software de gestión de la innovación que necesitábamos en el centro de investigación. Reconoce que fue uno de sus fracasos empresariales, quizás debido a una anticipación al mercado, o quizás también por una falta de cultura innovadora del país. Pero lejos de amedrantarse, siguieron el camino con Justinmind, que es un caso de éxito importante del sector TIC en Catalunya.

En este sentido, considera que una start-up debe orientarse a lo que el cliente necesita, escuchando al mercado, ya que muchas veces dice que parece que tienes una idea genial que no es más que algo que no tiene valor para nadie. Además, apuesta por instalarse en la meca de la tecnología, el Silicon Valley, quizás desde el principio y no más tarde como hicieron ellos.

Acertar para él es contar con el mejor equipo de profesionales y colaboradores, clave de éxito tanto de Justinmind como de cualquier empresa, el problema es a veces atraer y retener el talento cuando los recursos son escasos. En estos momentos, su expansión se basa en Internet como canal de ventas, y el hecho de que se venda el Prototyper en cualquier lugar del mundo le produce una satisfacción infinita. Sueña con que una gran corporación internacional compre 500 licencias de su producto, cosa que significaría la consolidación de una apuesta firme que han hecho tanto los fundadores como los inversores. Quizás ese momento no está tan lejos …

Xavier se muestra muy familiar, y cuando puede se escapa a Aiguafreda, el pueblo de su madre, para desconectar (aunque sea con conexión ADSL), y su padre fue su principal fuente de inspiración, por su perseverancia y tenacidad para superar cualquier problema, así como por su vitalidad y entusiasmo al afrontar la vida. Además, si puediera volver atrás, quizás no estudiaría tanto e invertiría más tiempo emprendiendo y trabajando en sus pasiones.

Tanto en este sentido como en otros, Xavier es como muchos otros emprendedores. ¡Fuerza y suerte, company!

Written by Diego Bartolome

25/08/2010 at 13:04

Acertar fracasando

Hoy, Lluís Amiguet entrevista a Tom Byers en La Contra de La Vanguardia. Memorable. Me quedo con el resumen, que os reproduzco aquí.

Silicon Valley ha sabido rehabilitar el fracaso como parte del éxito. Quien no se equivoca nunca es porque tampoco arriesga nunca, pero tampoco progresa. Silicon Valley no hace más que imitar la evolución de las especies, que, como demostró Darwin, prueban suerte al mutar su genética al azar: si la mutación es un fracaso – las más de las veces-, la abandonan, y si es un éxito – las menos-, la incorporan a su herencia genética. Del mismo modo, el método científico, definido por Popper, es, en esencia, prueba-error-prueba-acierto. Pero nuestra cultura aún penaliza más el riesgo tentativo del emprendedor que la comodidad aborregada de quien nunca arriesga y por tanto nunca se equivoca.

Me parece suficientemente descriptivo, pero tanto en la vida como en la empresa, sólo avanzas, mejoras, tiras hacia adelante si arriesgas y te equivocas. Las lecciones que solemos extraer en la vida vienen más de los fracasos, de aquellas cosas que no acabaron de salir bien, de lo que no nos gusta, etc … El futuro y nuestra vida nos la tenemos que buscar, ¡luchemos por cumplir nuestros sueños! Tengas 18 o 77, siempre hay espacio para soñar y para crear, la vida no sabemos cuanto dura y hay que disfrutarla en todos sus sentidos.

También, se leen algunas recetas para construir nuestro propio Valle del Silicio en Barcelona, i) atracción de talento internacional, venga de donde venga, y con apertura, ii) meritocracia, tu ambición determina lo que puedes llegar a conseguir y ganar, con derecho a equivocarte, y iii) trabajo en equipo, cooperación mediante la generación de confianza, hay que hablar de la superación de los errores, y no sólo de los éxitos.

Para los fans de los business plans, me gusta también la última respuesta: Los planes de negocio no son una fórmula mágica, sino sólo un punto de partida: nunca llevan al éxito ni al fracaso. Son sólo un modo de empezar: hay que ir adaptándolos a las circunstancias.

Muy de acuerdo con lo que dice, algo que tenemos que cambiar desde pequeños es el derecho a equivocarte y fracasar, no pasa nada y es incluso muy positivo, siempre y cuando se haga un esfuerzo en extraer una lección de vida.

Fracasar y no reflexionar no sirve.

Written by Diego Bartolome

29/07/2010 at 23:40

SDL acquires Language Weaver

On July 15th, it was announced that SDL acquired Language Weaver, the leader in statistical machine translation for US$42.5 million. It’s interesting to see that the turnover was US$12.2 million in 2009 ($1 million loss). This is good news for the machine translation industry.

With respect to Systran, ProMT, Linguatec and others, Language Weaver was one of the pioneers in applying statistical machine translation to the real world, long time before Google or Asia Online entered the market. However, their turnover is not really impressive, which shows that machine translation still has to expand the market and reach the tornado. This is also positive for the players already involved in enabling communication among people and companies.

In my opinion, the quality of any machine translation system cannot be obtained without the help and deployment in Language Service Providers (LSP), that is the reason why Ta with you is positioned as a technology provider for LSPs. At this point, machine translation is a serious tool to boost productivity and turnover of translation agencies, as well as a help to companies who need a fast and pretty accurate translation of certain types of documents. From the current market size of around $200 million, the machine translation industry has still a long way to go.

SDL might think that with this acquisition and their Trados monopoly, they will retain a vast majority of the market. Instead, from their history one tends to imagine that it is a really the opportunity for competitors, since it is not a good strategic decision to rely on a single provider for most of the tasks in your workflow. Besides, their systems cannot be perfectly customized, which is one of the clear advantages of machine translation solutions, and confidentiality might not always be guaranteed.

Some of the most important reactions in the industry below.

Kirti Vashee

David Grunwald

Common Sense Advisory

Tim Walters

Renato Beninatto

We will keep on working harder to reach those market niches others are not addressing, more news in our webpage soon …

Written by Diego Bartolome

22/07/2010 at 18:04

Paul Graham

Paul Graham is one of the partners in Y Combinator, who help early stage start-ups go from the idea to the company. His webpage is really interesting for anyone involved in start-ups, so I’d like to recommend two readings:

How to Make Wealth

How to Lose Time and Money

And you can listen to him in the video below.

Written by Diego Bartolome

20/07/2010 at 13:19

Tecnocampus de Mataró

Ahir vaig tenir l’oportunitat de ser a Mataró gràcies a l’esdeveniment que organitzàvem amb la Xarxa Onion sobre xarxes socials aplicades a enorns empresarials. Amb la presència també de la Montserrat Capdevila, va ser tot un èxit, tindreu més informació aviat al blog de la xarxa!

Esdeveniments del món real o 1.0 com aquest són molt macos, i em permeten desvirtualitzar persones amb les que he tingut relació a Internet però no ens havíem trobat mai. En aquest cas, estic content d’haver pogut compartir una estona molt agradable amb l’Alícia Romero, la Luz Fernández o la Sònia Graupera, entre d’altres. Molt bona gent a Mataró, que estan fent una gran feina per canviar el model productiu de la ciutat, recolzats per a tractors d’innovació com el Centre Tecnològic CETEMMSA.

En aquest sentit, al final de la jornada vam poder visitar les obres del Tecnocampus, un espai del coneixement de 47.000 metres quadrats, que s’inaugurarà al Setembre. Em va deixar impressionat.

Primer de tot, permet de veritat fer un canvi en el model productiu i de ciutat, fent èmfasi en el coneixement i la cooperació. En el Tecnocampus conviuran estudiants d’empresarials, telecomunicacions, infermeria, audivisuals, etc, cosa que augmenta la interacció entre ells, amb espais oberts i molt agradables, estem plantant les llavors per a un futur millor. Els models i valors dels joves són essencials per a construir un futur on la innovació sigui part del nostre ADN.

En el present, les dues torres dedicades a empreses permeten disposar d’espais tant a empreses consolidades com aquelles que tot just comencen, amb espais de coworking i despatxos compartits per a aprofitar les sinèrgies entre elles. Al principi, estàs molt sol, i és essencial rodejar-te de gent vàlida amb la que emprendre projectes més ambiciosos, aquesa infraestructura ho permetrà i fomentarà. I fins i tot amb empreses d’altres països, donat que estan preparant programes amb d’altres parcs per a què les empreses puguin fer estades curtes a fora el país. L’objectiu final, aprendre i crèixer.

De fet, en el dinar va sortir el tema del recolzament a emprenedors des d’una perspectiva real i no tant amb el clàssic model de subvenció d’administració pública. La seva incubadora ha generat ja un bon nombre de casos d’èxit com Tinytronic, Porec, Innoget o Reexporta, i no fan més que extendre l’experiència acumulada amb recursos més forts i renovats, té una clara perspectiva de ser un cas d’èxit internacional, i les altres ciutats el que hem de fer és sumar-nos-hi i complementar-ho amb d’altres valors. Recolzem-ho i fem pinya!

Molta força, i un xic de sort, mataronins. Us deixo un vídeo del Tecnocampus i tres fotos del dia.

Tecnocampus de MataróVisita d'obres

Producto mínimo o máximo

A la hora de llevar la innovación al mercado, muchas empresas tecnológicas (start-ups) pecan de intentar tener un producto completo para después lanzarlo al mercado. Para ello, recurren a las subvenciones disponibles en las administraciones y típicamente tardan entre uno y dos años (sino más) en desarrollarlo por las experiencias que he vivido de cerca. ¡Pero esto no funciona! Muchas de esas empresas, otrora supuestos líderes, se han convertido en seguidores o bien han cerrado …

¿Por qué? La respuesta es clara, ¡porque no han escuchado al mercado!

No hablemos de productos disruptivos que no existían antes, sino de innovación, es decir, hacer las cosas diferentes, nuevos usos para productos, productos desarrollados en nuevos mercados, soluciones especificas para solución de problemas, etc. Cualquier innovación con componente de I+D tiene que estar ligada al mercado. La I+D tecnológica (telecomunicaciones e informática, por ejemplo) es market-driven, las necesidades no cubiertas son las que mandan en los productos, muchos más que pensar qué podemos hacer en 5 años …

Desde mi punto de vista, hay que desarrollar el producto mínimo viable, es decir, el producto que aún sin acabar, permite a los clientes solucionar un problema real y ganan respecto a lo que antes tenían. Además de aprender escuchando al cliente, permite validar la idea en el mercado. Si hay clientes dispuestos a pagar, es que estás haciendo las cosas bien, a partir de ahí, dales un tiempo prudencial de margen para incorporar lo que necesitan, y ya estarás vendiendo. Hay que tener cuidado con los productos gratuitos a clientes, no son herramientas que hay que usar a menudo, aunque sí se pueden ofrecer descuentos significativos, y siempre serán clientes preferenciales por su condición de early-adopters.

En este aspecto, las personas de desarrollo de negocio deben interactuar de forma fluida con desarrollo técnico, ya que los primeros tienen el foco en la venta rápida, mientras que los segundos intentan muchas veces ir más allá de lo necesario. Es regla conocida que el 80% del producto está acabado en el 20% del tiempo, el resto son refinamientos, mejoras, corrección de bugs, etc, y eso es mejor comprobarlo en una aplicación real que con infinitos tests internos. Por eso, la dirección general debe compensar adecuadamente el valor de la persecución de un objetivo común: la satisfacción del cliente.

Habrá pequeñas victorias, un nuevo cliente implica nuevas funcionalidades y mejoras, más trabajo de desarrollo y por tanto más tiempo, y grandes derrotas, todo aquello que creíamos que era esencial pero que nadie está dispuesto a pagar, pero el camino habrá merecido la pena porque nuestra start-up habrá dado un salto cualitativo en el camino.

Written by Diego Bartolome

12/07/2010 at 18:13

Sincrotrón Alba

Gracias a Eduard Batlle, tuve la oportunidad de visitar ayer el Sincrotrón Alba, entre la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y el Parc Tecnològic del Vallès (PTV), una de las mayores infraestructuras científicas del sur de Europa, realizada al 50% entre el Gobierno Español y la Generalitat de Catalunya. Quedé impresionado.

Si entendí bien las explicaciones del Dr. Pascual y de Alejandro Sánchez, el sincrotrón es un acelerador de particulas que, gracias a arrays de imanes (dispositivos de inserción) genera luz sincrotrón, esto es, luz blanca en diversas longitudes de onda para poder ver a escala infinitesimal. Actualmente, existen 7 líneas diferenciadas, pero se podría llegar a una treintena.

Con una inversión de 200 millones de Euros hasta la fecha, y unos costes anuales de alrededor de 16 millones (160 personas de plantila), es una infraestructura necesaria para mejorar el nivel científico y tecnológico de Barcelona y su zona de influencia (Vallés), evidentemente del país también. Estará operativo a principios de 2011 a disposición tanto de la ciencia como de la industria.

Habiendo trabajado en I+D y transferencia de tecnología durante varios años, me preocupa el porcentaje de investigación aplicada. Una inversión de estas características es tractora y debe ser proactiva en la búsqueda (desarrollo de negocio) de socios industriales que incluso pueden construirse una línea para ellos mismos, significa 5 millones de Euros de inversión. Pero parece ser que normalmente la aplicabilidad industrial llega como máximo al 5% del tiempo total disponible.

En cualquier caso, felicidades por los diez años de trabajo y sus frutos, ahora a trabajar todavía más duro para generar proyectos e investigaciones que ayuden a las empresas e investigadores tanto de aquí como de cualquier lugar del mundo. Valdrá la pena seguro, es una infraestructura pionera a escala Europea.

Os dejo la foto de grupo de un lugar al que en breve no se podrá entrar porque empiezan las pruebas de funcionamiento. Espero volver cuando esté operativo al 100%, en uno de esos 3 turnos de 8 horas.

Sincrotron Alba

Written by Diego Bartolome

02/07/2010 at 09:26

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