Retazos conectados

Escritos de Diego Bartolomé para acompañar a la vida

Archive for the ‘Tecnología’ Category

SDL acquires Language Weaver

On July 15th, it was announced that SDL acquired Language Weaver, the leader in statistical machine translation for US$42.5 million. It’s interesting to see that the turnover was US$12.2 million in 2009 ($1 million loss). This is good news for the machine translation industry.

With respect to Systran, ProMT, Linguatec and others, Language Weaver was one of the pioneers in applying statistical machine translation to the real world, long time before Google or Asia Online entered the market. However, their turnover is not really impressive, which shows that machine translation still has to expand the market and reach the tornado. This is also positive for the players already involved in enabling communication among people and companies.

In my opinion, the quality of any machine translation system cannot be obtained without the help and deployment in Language Service Providers (LSP), that is the reason why Ta with you is positioned as a technology provider for LSPs. At this point, machine translation is a serious tool to boost productivity and turnover of translation agencies, as well as a help to companies who need a fast and pretty accurate translation of certain types of documents. From the current market size of around $200 million, the machine translation industry has still a long way to go.

SDL might think that with this acquisition and their Trados monopoly, they will retain a vast majority of the market. Instead, from their history one tends to imagine that it is a really the opportunity for competitors, since it is not a good strategic decision to rely on a single provider for most of the tasks in your workflow. Besides, their systems cannot be perfectly customized, which is one of the clear advantages of machine translation solutions, and confidentiality might not always be guaranteed.

Some of the most important reactions in the industry below.

Kirti Vashee

David Grunwald

Common Sense Advisory

Tim Walters

Renato Beninatto

We will keep on working harder to reach those market niches others are not addressing, more news in our webpage soon …

Written by Diego Bartolome

22/07/2010 at 18:04

Paul Graham

Paul Graham is one of the partners in Y Combinator, who help early stage start-ups go from the idea to the company. His webpage is really interesting for anyone involved in start-ups, so I’d like to recommend two readings:

How to Make Wealth

How to Lose Time and Money

And you can listen to him in the video below.

Written by Diego Bartolome

20/07/2010 at 13:19

Tecnocampus de Mataró

Ahir vaig tenir l’oportunitat de ser a Mataró gràcies a l’esdeveniment que organitzàvem amb la Xarxa Onion sobre xarxes socials aplicades a enorns empresarials. Amb la presència també de la Montserrat Capdevila, va ser tot un èxit, tindreu més informació aviat al blog de la xarxa!

Esdeveniments del món real o 1.0 com aquest són molt macos, i em permeten desvirtualitzar persones amb les que he tingut relació a Internet però no ens havíem trobat mai. En aquest cas, estic content d’haver pogut compartir una estona molt agradable amb l’Alícia Romero, la Luz Fernández o la Sònia Graupera, entre d’altres. Molt bona gent a Mataró, que estan fent una gran feina per canviar el model productiu de la ciutat, recolzats per a tractors d’innovació com el Centre Tecnològic CETEMMSA.

En aquest sentit, al final de la jornada vam poder visitar les obres del Tecnocampus, un espai del coneixement de 47.000 metres quadrats, que s’inaugurarà al Setembre. Em va deixar impressionat.

Primer de tot, permet de veritat fer un canvi en el model productiu i de ciutat, fent èmfasi en el coneixement i la cooperació. En el Tecnocampus conviuran estudiants d’empresarials, telecomunicacions, infermeria, audivisuals, etc, cosa que augmenta la interacció entre ells, amb espais oberts i molt agradables, estem plantant les llavors per a un futur millor. Els models i valors dels joves són essencials per a construir un futur on la innovació sigui part del nostre ADN.

En el present, les dues torres dedicades a empreses permeten disposar d’espais tant a empreses consolidades com aquelles que tot just comencen, amb espais de coworking i despatxos compartits per a aprofitar les sinèrgies entre elles. Al principi, estàs molt sol, i és essencial rodejar-te de gent vàlida amb la que emprendre projectes més ambiciosos, aquesa infraestructura ho permetrà i fomentarà. I fins i tot amb empreses d’altres països, donat que estan preparant programes amb d’altres parcs per a què les empreses puguin fer estades curtes a fora el país. L’objectiu final, aprendre i crèixer.

De fet, en el dinar va sortir el tema del recolzament a emprenedors des d’una perspectiva real i no tant amb el clàssic model de subvenció d’administració pública. La seva incubadora ha generat ja un bon nombre de casos d’èxit com Tinytronic, Porec, Innoget o Reexporta, i no fan més que extendre l’experiència acumulada amb recursos més forts i renovats, té una clara perspectiva de ser un cas d’èxit internacional, i les altres ciutats el que hem de fer és sumar-nos-hi i complementar-ho amb d’altres valors. Recolzem-ho i fem pinya!

Molta força, i un xic de sort, mataronins. Us deixo un vídeo del Tecnocampus i tres fotos del dia.

Tecnocampus de MataróVisita d'obres

Producto mínimo o máximo

A la hora de llevar la innovación al mercado, muchas empresas tecnológicas (start-ups) pecan de intentar tener un producto completo para después lanzarlo al mercado. Para ello, recurren a las subvenciones disponibles en las administraciones y típicamente tardan entre uno y dos años (sino más) en desarrollarlo por las experiencias que he vivido de cerca. ¡Pero esto no funciona! Muchas de esas empresas, otrora supuestos líderes, se han convertido en seguidores o bien han cerrado …

¿Por qué? La respuesta es clara, ¡porque no han escuchado al mercado!

No hablemos de productos disruptivos que no existían antes, sino de innovación, es decir, hacer las cosas diferentes, nuevos usos para productos, productos desarrollados en nuevos mercados, soluciones especificas para solución de problemas, etc. Cualquier innovación con componente de I+D tiene que estar ligada al mercado. La I+D tecnológica (telecomunicaciones e informática, por ejemplo) es market-driven, las necesidades no cubiertas son las que mandan en los productos, muchos más que pensar qué podemos hacer en 5 años …

Desde mi punto de vista, hay que desarrollar el producto mínimo viable, es decir, el producto que aún sin acabar, permite a los clientes solucionar un problema real y ganan respecto a lo que antes tenían. Además de aprender escuchando al cliente, permite validar la idea en el mercado. Si hay clientes dispuestos a pagar, es que estás haciendo las cosas bien, a partir de ahí, dales un tiempo prudencial de margen para incorporar lo que necesitan, y ya estarás vendiendo. Hay que tener cuidado con los productos gratuitos a clientes, no son herramientas que hay que usar a menudo, aunque sí se pueden ofrecer descuentos significativos, y siempre serán clientes preferenciales por su condición de early-adopters.

En este aspecto, las personas de desarrollo de negocio deben interactuar de forma fluida con desarrollo técnico, ya que los primeros tienen el foco en la venta rápida, mientras que los segundos intentan muchas veces ir más allá de lo necesario. Es regla conocida que el 80% del producto está acabado en el 20% del tiempo, el resto son refinamientos, mejoras, corrección de bugs, etc, y eso es mejor comprobarlo en una aplicación real que con infinitos tests internos. Por eso, la dirección general debe compensar adecuadamente el valor de la persecución de un objetivo común: la satisfacción del cliente.

Habrá pequeñas victorias, un nuevo cliente implica nuevas funcionalidades y mejoras, más trabajo de desarrollo y por tanto más tiempo, y grandes derrotas, todo aquello que creíamos que era esencial pero que nadie está dispuesto a pagar, pero el camino habrá merecido la pena porque nuestra start-up habrá dado un salto cualitativo en el camino.

Written by Diego Bartolome

12/07/2010 at 18:13

Sincrotrón Alba

Gracias a Eduard Batlle, tuve la oportunidad de visitar ayer el Sincrotrón Alba, entre la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y el Parc Tecnològic del Vallès (PTV), una de las mayores infraestructuras científicas del sur de Europa, realizada al 50% entre el Gobierno Español y la Generalitat de Catalunya. Quedé impresionado.

Si entendí bien las explicaciones del Dr. Pascual y de Alejandro Sánchez, el sincrotrón es un acelerador de particulas que, gracias a arrays de imanes (dispositivos de inserción) genera luz sincrotrón, esto es, luz blanca en diversas longitudes de onda para poder ver a escala infinitesimal. Actualmente, existen 7 líneas diferenciadas, pero se podría llegar a una treintena.

Con una inversión de 200 millones de Euros hasta la fecha, y unos costes anuales de alrededor de 16 millones (160 personas de plantila), es una infraestructura necesaria para mejorar el nivel científico y tecnológico de Barcelona y su zona de influencia (Vallés), evidentemente del país también. Estará operativo a principios de 2011 a disposición tanto de la ciencia como de la industria.

Habiendo trabajado en I+D y transferencia de tecnología durante varios años, me preocupa el porcentaje de investigación aplicada. Una inversión de estas características es tractora y debe ser proactiva en la búsqueda (desarrollo de negocio) de socios industriales que incluso pueden construirse una línea para ellos mismos, significa 5 millones de Euros de inversión. Pero parece ser que normalmente la aplicabilidad industrial llega como máximo al 5% del tiempo total disponible.

En cualquier caso, felicidades por los diez años de trabajo y sus frutos, ahora a trabajar todavía más duro para generar proyectos e investigaciones que ayuden a las empresas e investigadores tanto de aquí como de cualquier lugar del mundo. Valdrá la pena seguro, es una infraestructura pionera a escala Europea.

Os dejo la foto de grupo de un lugar al que en breve no se podrá entrar porque empiezan las pruebas de funcionamiento. Espero volver cuando esté operativo al 100%, en uno de esos 3 turnos de 8 horas.

Sincrotron Alba

Written by Diego Bartolome

02/07/2010 at 09:26

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